jueves, 18 de junio de 2015

Breve historia de la psiquiatría psicodélica

Breve historia de la psiquiatría psicodélica

Steveepostman_lsd_blotterEn la década de 1950 un pionero grupo de psiquiatras demostraron que las drogas alucinógenas teníanun alto potencial terapéuticopero lainvestigación fue detenida como parte de la reacción en contra de la contracultura hippie.

El 5 de mayo de 1953, el novelistaAldous Huxley disuelve cuatrodécimas de gramo de mescalina enun vaso de aguabebióluego se sentó y esperó a que el medicamentosurtiera efecto. Huxley tomó el medicamento en su casa de California bajo la supervisión directa del psiquiatra HumphryOsmondHuxley se había ofrecido como un conejillo de indias dispuesto y con ganas“.

osmondOsmond formaba parte de un pequeño grupo depsiquiatras que fueron pioneros en el uso del LSD comoun tratamiento para el alcoholismo y diversos trastornosmentales en la década de 1950. Él acuñó el términopsicodélico, que significa “manifestación de la mente” y, aunque su investigación sobre el potencial terapéuticodel LSD produce resultados iniciales prometedores, fuedetenido durante la década de 1960, por razonessociales y políticas.
Nacido en Surrey en 1917Osmond estudió medicina en el Hospital Guy de Londres. Sirvió en la marinacomo psiquiatra de un barco durante la SegundaGuerra Mundialy después trabajó en la unidad de psiquiatría del Hospital St. George de Londres. Durante su estancia en St. George, Osmond y su colega John Smythiesaprendieron sobre el descubrimiento de Albert Hoffman del LSD en el SandozPharmaceutical Company en Bazel, Suiza.

Osmond y Smythies comenzaron su propia investigación sobre las propiedades de los alucinógenos y observó que la mescalina producía efectos similares a los síntomas de la esquizofreniay que su estructura química era muy similar a la de la hormona  yneurotransmisor de la adrenalinaEsto los llevó a postular que la esquizofrenia era causada por un desequilibrio químico en el cerebropero estas ideas no fueron bienrecibidas por sus colegas.

En 1951 Osmond tomó un puesto como director adjunto de psiquiatría en el HospitalMental de Weyburn en Saskatchewan, Canadá y se mudó allí con su familiaDespués de un añoempezó a colaborar en experimentos con LSD con Abram HofferOsmond se trató a sí mismo con LSD y llegó a la conclusión de que el fármaco podría producircambios profundos en la conciencia. Osmond y Hoffer también reclutaron voluntarios para tomar LSD y la teoría de que el fármaco era capaz de inducir un nuevo nivel deconciencia de uno mismo que podía tener un enorme potencial terapéutico.

En 1953, comenzaron a dar LSD a sus pacientes, a partir de algunas de las personas diagnosticadas con el alcoholismoSu primer estudio involucró a dos pacientes alcohólicos, cada uno de los cuales se administró una dosis única de 200 microgramosde la drogaUno de ellos dejó de beber inmediatamente después del experimento,mientras que el otro dejó de 6 meses más tarde.

Varios años más tardeun colega llamado Colin Smith trató otras 24 pacientes con LSDy posteriormente se informó que 12 de ellos habían mejorado como resultado deltratamiento. La impresión que se obtuvo fue que las drogas son un complemento útil a la psicoterapia. Smith escribió en 1958 un artículo que describe el estudioLos resultados parecen lo suficientemente alentadores como para merecer ensayos más extensos y preferiblemente controlados“.

Osmond y Hoffer continuaron administrando el fármaco a los alcohólicosA finales de la década de 1960habían tratado a unos 2.000 pacientesAlegaron que los ensayosSaskatchewan producen consistentemente los mismos resultados  sus estudiosparecen mostrar que una sola dosis grande de LSDpodría ser un tratamiento efectivopara el alcoholismoe informó de que entre el 40 y el 45de los pacientes que recibieronel fármaco no había experimentado una recaída después de un año.

BODY, MIND, SPIRIT Detail:Center of 3 panels. SACRED MIRRORS,  Alex Grey, 1985En la misma épocaotro psiquiatraestaba llevando a cabo experimentossimilares en el Reino Unido. RonaldSandison nació en Shetland y ganóuna beca para estudiar medicina en el Hospital Kings CollegeEn 1951, aceptó el cargo de consultor en el Hospital Powick cerca de Worcester,pero pronto comprobó que las condiciones eran decrépitas con pacientes hacinados y siendosometidos a tratamiento de electroshocks y lobotomías.

Sandison introdujo el uso de la psicoterapiay otras formas de terapia que implican el arte y la música. En 1952, visitó Suiza, donde también conoció a Albert Hoffmany fue introducido a la idea de usar el LSD en la clínicaRegresó al Reino Unido con 100 viales de la droga  que Sandoz había por entonces llamado Delysid’ – ydespués de discutir el asunto con sus colegasempezó a tratar a los pacientes con él (además de la psicoterapiahacia el final de 1952.

Sandison y sus colegas obtuvieron resultados similares a los de los ensayos de Saskatchewan. En 1954 se informó que como resultado de la terapia de LSD14pacientes se recuperaron, 1 mejoró enormemente6 mejoraron moderadamente y 2 nomejoraron .

Estos resultados atrajeron gran interés por parte de los medios de comunicacióninternacionaly como resultadoSandison abrió, al año siguiente, la primera clínica deterapia con LSD del mundo.

Mientras tanto, en Canadá, la terapia con LSD de Osmond fue respaldada por elcofundador de Alcohólicos Anónimos y el director de la Oficina de Saskatchewan sobre el Alcoholismo. La terapia con LSD alcanzó su punto máximo a finales de 1950 y comienzos de 1960y se consideraba que podría reemplazar la terapia electroconvulsivay la psicocirugíaEn un momento dadofue popular entre las superestrellas de Hollywood como Cary Grant.

Dos formas de terapia con LSD se hicieron popularesUna de ellos, llamada terapiapsicodélicase basó en el trabajo de Osmond y Hoffere involucró una sola dosis elevada de LSD junto a la psicoterapiaOsmond y Hoffer creían que los alucinógenos son beneficiosos terapéuticamente debido a su capacidad para hacer que los pacientes vean su condición desde una nueva perspectiva.

La otra llamada terapia psicolíticase basó en el régimen de Sandison de varias dosis más pequeñas, que van aumentando progresivamente, como un complemento al psicoanálisisObservaciones clínicas de Sandison le llevaron a creer que el LSD puedeayudar a la psicoterapia por inducir alucinaciones oníricas que reflejaban la menteinconsciente del paciente y lo que les permite revivir recuerdos perdidos hace mucho tiempo.

Entre los años de 1950 y 1965, unos 40.000 pacientes habían sido prescritos en algunade terapia de LSD u otro como tratamiento para la neurosisesquizofreniay la psicopatía.Incluso se prescribe para los niños con autismoLa investigación sobre los posiblesefectos terapéuticos de la LSD y otros alucinógenos se había producido más de 1.000artículos científicos y seis conferencias internacionalesPero muchos de estos primerosestudios no fueron particularmente profundos, ya que carecen de grupos de control, por ejemplo, y es probable que sufrieron de lo que los investigadores llaman sesgo de publicación, por lo tanto los datos negativos se excluyeron de los análisis finales.

Aun asílos resultados preliminares parecen justificar una mayor investigación sobre los beneficios terapéuticos de las drogas alucinógenas. Sin embargo, la investigación prontollegó a un abrupto finsobre todo por razones políticasEn 1962el Congreso de Estados Unidos aprobó nuevas normas de seguridad de drogasy la Administración de Alimentosy Medicamentos designó el  LSD como una droga experimental y comenzó a reprimir a la investigación sobre sus efectosAl año siguiente, el LSD salió a la calle en forma delíquido empapado en terrones de azúcarsu popularidad creció rápidamente y la contracultura hippy estaba en su apogeo en el verano de 1967.
Fuente: The Guardian

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